quinta-feira, 27 de agosto de 2015

Por que é que as escamas dos peixes têm um brilho metálico?


a minha resposta à questão na rubrica "Saberás tu?" do jornal i em colaboração com a Ciênvia Viva (mais perguntas e respostas aqui)

Há bastante tempo que se sabe que as escamas dos peixes apresentam cristais que reflectem e difundem a luz, ajudando os peixes a esconder-se de predadores. No entanto, só há relativamente pouco tempo foi caracterizada a estrutura desses cristais. São camadas muito finas e regulares de cristais de guanina (uma base nucleica) sem água, intercaladas com camadas de citoplasma. Em conjunto, estas camadas são muito eficientes a difundir e reflectir a luz, originando o característico brilho metálico. Os investigadores verificaram que a ausência de água nos cristais obriga a um maior gasto de energia na sua produção, o qual é justificado pela obtenção das melhores propriedades de reflexão da luz.

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