sábado, 5 de julho de 2014

Portuguese government shuts down half of the research units in the country

Texto de Catarina Amorim, colocado na Alpha Galileo (agência de notícias de ciência europeia).

The Portuguese funding agency for science (Fundação para a Ciência e aTecnologia – FCT) has just announced that it will stop  funding nearly half of the research units in the country (154 units out of 322), which means to destroy the career of about a third of the total number of researchers in the country (5187 out of 15444).

Of these soon to be extinct research units, 1904 researchers in 71 units will be gradually fired in the next 6 years. The remainder 3283 researchers  will be award an extremely limited amount of funding, ranging from less than $7000/year (for units with less than 40 members and no laboratory equipment) to less than $50000€ (for laboratories units with more than 81 researchers), which in practice is a a slow death sentence as no research can be done with that budget. Just to put this in context, in the UK a reasonable grant will give the laboratory for  EACH biomedical researcher is around $1700/month. 

For each biomedical UK researcher $20,400/year.  

For 81 Portuguese researchers $50,000/year. 

Worst, most of units closed have show competitive productivity scores at the international level, according to an Elsevier study requested by the same FCT. 

Ignoring this, the government relied on an evaluation led by the European Science Foundation, based solely on documents, without interviews to the researchers or visits  to the units. Not only that but the panels making decisions were formed mostly by non-specialists in the area. For example, the one that  decided to shut down most of the condensed matter physics units in the country, had a 1 specialist in condensed matter physics out of 11 people.

Conditions have never been easy for portuguese researchers - PhDs financed by FCT earn $,1337/month and , worst,   there is no professional category of "scientist"  what means , for example, that researchers have no pension plan.

In the last 20 years, portuguese science has been growing steadily, with several research laboratories of excellence appearing, gaining a place in the international research panorama. Money was invested in educate researchers and create laboratories, and the results were visible. In a world as scientific-technological as ours, science is progress and development.  Last year 300 000 portuguese emigrated , many scientists due to the economical measures. IN a country of 10 millions this means that a only last year we lost 3% of the population. Now this. Like Garcia Marquez so well put "a chronicle of a death foretold".

6 comentários:

  1. A triste conclusão a que se vai chegando é:


    - Este péssimo Governo, mas tambem todas as Oposiçoes nao querem fazer a Reforma do Estado = redução para metade das Camaras Municipais, seus Presidentes, adjuntos, etc...., a reduçao no minimo a 180 dos deputados, as totais sinergias de todos os serviços públicos, para ficarmos com um País a sério e bem organizado.

    2 - o redimensionamento total das FA´s, à Nato e Europa, nada mais.

    3 - o que precisamos para o País funcionar.BEM

    4 - gente capaz nos Partidos e não jotas que não teem outra saída que: lá entrar de calçoes e sair com boas reformas....

    E, E:
    aqui teriamos

    A - a Economia com possibilidade de crescer.
    B- a Pontualidade.
    C- a I&D e a Ciência no seu pleno.
    D- Um País em crescendo e nao em morrendo....

    Mas....

    Conclusao:

    Quem conseguir = EMIGRE, JÁ!

    Augusto Küttner de Magalhaes

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  2. LÁ SE VÃO OS "RANKINGS" DAS UNIVERSIDADES (que querem atrair estudantes estrangeiros)!

    O mais diabólico é que alguns dos centros e institutos, que eram "excelentes" e foram agora classificados de "lixo" têm conseguido financiar-se em grande parte através de contratos (e.g., com indústria) e projectos europeus. Agora a sua classificação como "lixo" irá pôr em causa a capacidade de captar esses financiamentos e atrair estudantes de doutoramento e investigadores doutorados.
    Talvez resultem daqui empresas "spin-off" para recrutamento de doutorados para o mercado internacional. Será certamente um bom negócio e não faltarão apoios da parte do estado.
    Estou de acordo com AKM: EMIGREM! JÁ!

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  3. Trata-se apenas de esvaziar o conceito de Estado-Nação face ao conceito de Federação Europeia. Quem mete o dinheiro é que dá as ordens. Este é o caminho da ciência, tudo bem comportado senão... chupas no dedo.

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